Hoy 21 de diciembre en el Rock…

Tal día como hoy 21 de diciembre es fecha importante para protagonistas de la historia del Rock como Albert King, Frank Zappa o Lee Dorman

Douglas Lee Dorman falleció un 21 de Diciembre de 2012

Douglas Lee Dorman falleció un 21 de Diciembre de 2012 en Laguna Niguel, California, E.U. Escritor, compositor, productor, músico y bajista de la banda de rock psicodélico, Iron Butterfly.

Mientras se grababa el álbum de Iron Butterfly, In-A-Gadda-Da-Vida (1969), Dorman ayudó a Erik Brann con el arreglo de la canción “Termination” de Brann, y se le otorgó un crédito de co-autor.

Lee Dorman murió de un paro respiratorio y fue encontrado adentro de su auto en su casa, a la edad de 70 años. #Rock #HoyenelRock #LeeDorman #IronButterfly

Albert Nelson falleció un 21 de Diciembre de 1992

Albert Nelson falleció un 21 de Diciembre de 1992 en Memphis, Tennessee, E.U. Escritor, compositor, músico, intérprete, cantante y guitarrista de rock, blues y rhythm and blues.

Conocido popularmente como Albert King, fue un influyente guitarrista y cantante estadounidense de Blues, considerado uno de los Kings of the Blues de la guitarra junto a B.B.King y Freddie King, su altura de más de 1.90 metros y sus 118 kilos de peso le valieron el sobrenombre de The Velvet Bulldozer.

Albert King murió de un ataque cardíaco a la edad de 69 años. #Rock #HoyenelRock #AlbertKing #TheVelvetBulldozer

Frank Vincent Zappa nació un 21 de Diciembre de 1940

Frank Vincent Zappa nació un 21 de Diciembre de 1940 en Baltimore, Maryland, E.U. Escritor, compositor, productor discográfico, arreglista, músico, multi instrumentista, director de banda, director de cine, director de videos, artista visual, actor, intérprete, cantante, vocalista, guitarrista, líder y frontman de la banda de rock progresivo, The Mothers of Invention.

Frank Zappa nació en un núcleo familiar, siendo sus padres Francis Zappa nacido en Partinico, Sicilia, Italia, y Rose Marie Colimore de ascendencia italo-francesa. Fue el mayor de cuatro hermanos, la familia, durante la infancia de Frank se mudaba con frecuencia debido a que su padre, químico y matemático, trabajaba para el Gobierno de los Estados Unidos.

Después de un corto espacio de tiempo en Florida, a mediados de los años 40’s volvieron a Maryland, donde su padre trabajó en el Aberdeen Proving Ground, una zona de prácticas militares donde se probaban armas. Debido a la proximidad de su casa al centro de pruebas, que almacenaba gas mostaza, guardaban máscaras de gas por si hubiera algún accidente.

Esto tuvo un gran impacto en el joven Zappa: referencias a gérmenes y otros aspectos de la industria de defensa aparecen en numerosas ocasiones en su obra. Durante su niñez, Zappa enfermaba con frecuencia, sufriendo asma, dolores de oído y sinusitis. Esta última le fue tratada insertándole un perdigón de radio en cada fosa nasal; poco se sabía en aquel entonces de los peligros que esta práctica conllevaba.

Numerosas referencias a su nariz aparecen en las letras de sus canciones, al igual que en muchas de las portadas de álbumes hechas por su amigo Cal Schenkel. Muchas de sus enfermedades podrían deberse a la constante exposición al gas mostaza, y su salud empeoró en la época en que vivía en el área de Baltimore. Así que finalmente su familia acabó mudándose constantemente en gran medida por los problemas de salud de Frank.

En 1952 se mudaron a Monterrey, California, donde su padre se dedicó a enseñar metalurgia en una Escuela Naval, poco después, se fueron a Claremont, y después a El Cajón, antes de mudarse definitivamente a San Diego. En su adolescencia adquirió gusto por compositores de avant-garde basada en la percusión como Edgard Varèse, y la música rhythm and blues de los años 50’s. Comenzó a escribir música artística en la escuela secundaria, mientras tocaba la batería en algunas bandas de rhythm and blues, instrumento que después cambió por la guitarra eléctrica.

En 1965, Ray Collins le pidió a Zappa que asumiera el cargo de guitarrista en la banda local de R&B Soul Giants, después de una pelea entre Collins y el guitarrista original del grupo. Zappa aceptó y pronto asumió el liderazgo y el papel de co-cantante principal, convenció a los otros miembros de que debían tocar su música para aumentar las posibilidades de conseguir un contrato discográfico. En 1966, la banda pasó a llamarse Mothers, y aumentaron su valor después de comenzar una asociación con el manager Herb Cohen, mientras gradualmente ganaban atención en la floreciente escena musical underground de Los Ángeles.

The Mothers firmaron para la división Verve de MGM, que se había ganado una sólida reputación por sus lanzamientos de grabaciones de jazz moderno en las décadas de los 40’s y 50’s, pero estaban tratando de diversificarse en audiencias de pop y rock. Verve insistió en que la banda se rebautizara oficialmente como The Mothers of Invention, ya que Mother era la abreviatura de “motherfucker”, un término que aparte de sus significados profanos, puede denigrar a un músico experto.

The Mothers of Invention, aumentados como una orquesta de estudio, grabaron el innovador álbum Freak Out! (1966), que después de Blonde on Blonde (1966) de Bob Dylan, fue el segundo álbum doble de rock jamás lanzado. Mezclaba R&B, doo-wop, música concreta y collages de sonido experimentales que capturaron la subcultura “freak” de Los Ángeles en ese momento. Aunque Zappa no estaba satisfecho con el producto final, Freak Out! (1966) inmediatamente estableció a Zappa como una nueva voz radical en la música rock, proporcionando un antídoto para la implacable cultura de consumo de Estados Unidos.

Sus álbumes posteriores serían una mezcla de música experimental y ecléctica, independientemente de que fueran de rock, jazz o música artística. Escribía las letras de todos sus temas, frecuentemente humorísticas y fue crítico con lo políticamente correcto, con la religión y fue un gran defensor de la libertad de expresión y de la abolición de la censura. Zappa fue un artista muy prolífico y recibió grandes críticas positivas, muchos de sus álbumes son considerados esenciales en la historia del rock, y es reconocido como uno de los guitarristas y compositores más originales de su tiempo, siendo hoy en día una referencia para un gran número de artistas.

En 1971, hubo dos serios reveses en su carrera, durante una actuación en el Casino de Montreaux en Suiza, el equipamiento de The Mothers of Invention fue destruido cuando una bengala disparada por una persona del público incendió por completo el casino, suceso que fue inmortalizado en la canción “Smoke on the Water” de Deep Purple.

Después de una semana de descanso, The Mothers of Invention tocaron en el Teatro Rainbow de Londres con equipamiento alquilado, en esa ocasión, un miembro del público empujó a Zappa del escenario, haciéndole caer al suelo de cemento del foso de la orquesta. Zappa sufrió serias fracturas, traumatismo craneal y lesiones en la espalda, pierna y cuello, además de un golpe en la laringe que le hizo perder un intervalo musical de una tercera mayor, es decir, dos tonos, después de su recuperación.

En 1978, el joven guitarrista Steve Vai envió a Zappa una transcripción anotada de “The Black Page” de Frank Zappa y una grabación de su banda universitaria, Morning Thunder. Impresionado por esto, Zappa respondió poniendo a Vai a sueldo como transcriptor para transcribir su trabajo, que incluía piezas de los álbumes Joe’s Garage (1979) y Shut Up’n Play Yer Guitar (1981). Después de dejar la Berklee College of Music y mudarse a California, Vai audicionó y se convirtió en miembro a tiempo completo de The Mothers of Invention, y realizó su primera gira con Zappa a finales de 1980. Zappa a menudo se refería a Vai como su “pequeño virtuoso italiano” y Vai aparece con frecuencia en las notas de los álbumes de Zappa por haber realizado “acrobacias” o partes de guitarra “imposibles”.

Zappa después hizo varias giras con diferentes agrupaciones con músicos como: Ian Underwood (teclados), Ruth Underwood (vibráfono, marimba), Sal Marquez (trompeta, voces), Napoleon Murphy Brock (saxofón, flauta y voces), Bruce Fowler (trombón), Tom Fowler (bajo), Chester Thompson (Batería), Ralph Humphrey (batería), George Duke (teclados, voces) y Jean-Luc Ponty (violín).

El álbum Jazz from Hell (1986) hizo ganar a Zappa su primer Grammy en 1987 por la “mejor ejecución instrumental de rock”. Exceptuando un solo de guitarra en vivo, el álbum presentaba exclusivamente composiciones ejecutadas con el Synclavier. Aún siendo un álbum instrumental, Meyer Music vendió el álbum Jazz from Hell (1986) con la etiqueta de letras explícitas introducido por la RIAA en colaboración con la PMRC.

La última gira de Zappa con una banda de rock fue en 1988, con doce músicos que tenían un repertorio de más de cien temas, mayoritariamente de Zappa, pero la banda se disolvió en circunstancias amargas antes de finalizar la gira. La mayoría de los proyectos de Zappa se detuvieron en 1990, cuando se le diagnosticó un cáncer de próstata terminal, la enfermedad llevaba diez años desarrollándose y fue considerada inoperable.

Después de este diagnóstico, Zappa dedicó la mayor parte de sus energías a componer obras para orquesta moderna y para Synclavier. En 1993, poco antes de su fallecimiento, completó el álbum Civilization, Phaze III (1994). Se trataba de una obra para Synclavier que había comenzado en los 80’s.

Frank Zappa murió el 04 de Diciembre de 1993 en su casa, acompañado de su mujer y sus hijos. En una ceremonia privada celebrada al día siguiente, Zappa fue enterrado en una tumba sin marcar en el Cementerio Westwood Village Memorial Park de Westwood, Los Ángeles. El 06 de Diciembre su familia anunció: “El compositor Frank Zappa marchó para su última gira justo antes de las 18:00 Hrs”.

Con una carrera de más de treinta años, Zappa compuso rock, jazz, blues, electrónica, música artística, música concreta y música experimental entre otros. También trabajó como director de cine y de videoclips y diseñó portadas de álbumes, además se encargó de la producción de los más de 60 álbumes que grabó con The Mothers of Invention y en solitario.

La música de Zappa ha influido a un gran número de músicos, bandas y orquestas de diversos géneros, artistas de rock como Mr. Bungle, Butthole Surfers, Alice Cooper, Fee Waybill de The Tubes, Primus, Devin Townsend de Strapping, Young Lad y Billy Bob Thornton han mencionado la influencia de Zappa. Al igual que artistas de rock progresivo como Henry Cow, Trey Anastasio de Phish, John Frusciante y Fulano, formaciones de hard rock y heavy metal como Black Sabbath, Warren DeMartini, Steve Vai, System of a Down y Clawfinger reconocen la inspiración de Zappa.

En la escena de música clásica, Tomas Ulrich, Meridian Arts Ensemble y The Fireworks Ensemble tocan de forma habitual composiciones de Zappa. Músicos y compositores de jazz contemporáneos como Bill Frisell y John Zorn se inspiran en Zappa, al igual que la leyenda del funk, George Clinton. Otros artistas en cuya obra Zappa ejerce importante influjo son The Residents, Faust, el pianista de new age George Winston, el compositor de electrónica Bob Gluck, el cantante humorístico Al Yankovic y el artista de música noise, Masami Akita de Merzbow.

Frank Zappa fue inducido de forma póstuma en el Rock And Roll Hall Of Fame en 1995 y recibió un premio Grammy Lifetime Achievement Award en 1997. En 2000, ocupó el puesto No. 36 en los 100 mejores artistas del hard rock de VH1. En 2004, la revista Rolling Stone lo ubicó en el puesto No. 71 en su lista de los “100 mejores artistas de todos los tiempos”, y en 2011 en el No. 22 en su lista de los “100 mejores guitarristas de todos los tiempos”.

Felíz NO cumpleaños a Frank Zappa que hoy cumpliría 80 años!! #Rock #HoyenelRock #FrankZappa #FrankZappaAndTheMothersOfInvention #TheMothersOfInvention

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