Hardcore Superstar

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Muchas bandas juegan a lo seguro, pero HARDCORE SUPERSTAR no lo hace.

El cuarteto sueco ha tenido los cojones de casar dos estilos que crecieron odiándose mutuamente. Hablamos del Thrash Metal y el Sleaze Rock. El primero duro, agresivo y feo, el segundo pegadizo, melódico y decadente. Entonces, ¿cómo deberían llamar a este hijo bastardo?

«Street Metal» ofrece el baterista Magnus «Adde» Andreasson. Tanto el thrash como el sleaze vienen de las alcantarillas. Llevan grandes zapatillas de deporte, son un poco estúpidos y ambos leen pulp fiction. No puedo creer que nadie los haya unido antes.
Los primeros días

HARDCORE SUPERSTAR lo hizo con el cuarto álbum homónimo de la banda, publicado en 2005. Pero el cuarteto no llegó de la noche a la mañana, sino que pagó sus cuotas durante un viaje rocoso pero gratificante.
Las raíces se remontan a finales de los ochenta, cuando un amigo mayor y vecino, Jocke Berg, convenció a Adde para que tocara la batería. –Yo tocaba la guitarra y nos esforzábamos con canciones como ‘Paranoid’ y ‘Shrine’ de King Diamond, recuerda Jocke.
Los jóvenes adolescentes, procedentes de una pequeña ciudad a las afueras de Gotemburgo, acabaron en bandas diferentes, que a su vez eligieron caminos distintos desde sus inicios inspirados en Iron Maiden. Adde optó por un estilo más pesado en Dorian Gray, mientras que Glamoury Foxx, liderado por Jocke, tomó una dirección más glamurosa. Por cierto, Jocke empezó a cantar gracias a un tal Thomas Silver, compañero de guitarra en Glamoury Foxx.
Con el tiempo, Jocke y Adde volvieron a juntarse, esta vez en «Link», un grupo orientado al rock clásico con inclinaciones grunge. Se les unió el guitarrista Fredrik «Fidde» Johansson y el bajista Martin Sandvik, este último había intentado atraer a Jocke a su propia banda, ‘Wanted’. Link hizo algún que otro concierto y grabó un par de maquetas antes de que Adde se dirigiera al oeste para perseguir su sueño.
– Me cansé de Link, confiesa. Me trasladé a Los Ángeles para estudiar en el Musicians Institute».
Link reclutó al batería Mika Vainio y siguió adelante hasta separarse de Fredrik Johansson en otoño de 1997. El guitarrista quería llevar la banda en una dirección psicodélica y artística, mientras que los otros tres sólo querían hacer rock.
– Recuerdo que le enseñé a Fidde el riff de ‘Hello/Goodbye’, dice Martin. Me dio la espalda y empezó a tocar escalas en la guitarra. Obviamente, pensaba que el riff era una mierda.
Los tres miembros restantes estaban dispuestos a seguir adelante y adoptaron el nombre de HARDCORE SUPERSTAR. Sin embargo, había un pequeño problema. Jocke ya era todo un frontman, pero ¿ser el único guitarrista? Por suerte, Thomas Silver acababa de dejar a los rockeros locales «Green Jesus Saviours». HARDCORE SUPERSTAR tenía un concierto en un club de Gotemburgo, así que Jocke pidió ayuda a su antiguo compañero de banda. Las cosas encajaron de inmediato y Thomas firmó como miembro permanente. Su conexión con Gain Productions ayudó a HARDCORE SUPERSTAR a incluir «Hello/Goodbye» y «Someone Special» en un álbum recopilatorio. La respuesta fue fenomenal y Gain ofreció a la banda un contrato, por lo que los chicos se pusieron a grabar su primer álbum a principios de 1998.
– Estábamos influenciados por la escena metálica de Los Ángeles de los años ochenta, dice Martin. Ya sabes, LA Guns y Faster Pussycat y similares. Pero también nos gustaba Oasis, como se puede escuchar en «Someone Special». El resultado, «It’s Only Rock N’ Roll», se publicó en octubre de 1998.
Primer álbum de 1998
– Sacar un álbum fue increíble, afirma Jocke con entusiasmo. Me sentí como una estrella del rock y luego tuvimos que telonear a Motörhead en Escandinavia. Fue como «¡Wow, lo hemos conseguido!».
Las 1.000 copias iniciales del álbum se vendieron como churros, y la segunda tirada también se agotó. El legendario sello británico Music For Nations se dio por enterado, pero el interés de Mika Vainio estaba disminuyendo. El batería abandonó el barco a finales de 1998. La banda estaba desanimada, pero rápidamente decidió que esto podría haber sido una bendición disfrazada. Había un tipo en Los Ángeles con un poco de habilidad detrás de la batería, recuerdan. Thomas llamó a Adde, sugiriéndole que trajera su culo a Suecia para tocar algo de Rock N’ Roll de verdad.
– Dije que sí en el acto, recuerda Adde. Me sentía acabado con Los Ángeles, especialmente después de haber estado en una pelea en un pub que me envió al hospital. Volví a Suecia menos de un mes después de la llamada de Thomas.
Todo se arregló en cuanto el hijo pródigo regresó. HARDCORE SUPERSTAR firmó con Music For Nations, pero en lugar de reeditar «It’s Only Rock N’ Roll», como pedía la discográfica, el grupo insistió en volver a grabar sus mejores temas y algunas canciones nuevas.
– Queríamos que Adde estuviera en el álbum, dice Martin. Además, habíamos escrito ‘Liberation’ y ‘Have you been around’, así como otros temas estupendos.
Gracias 2001
Todavía con la adrenalina por las nubes, la banda no perdió el tiempo para grabar un nuevo álbum. Esta vez el objetivo era explorar al máximo las posibilidades del estudio de grabación. Si ‘Bad sneakers…’ fue un caso de «Wham bam, gracias, señora», la continuación, ‘Thank You (For Letting Us Be Ourselves)’, publicada en septiembre de 2001, fue un trabajo meticuloso. Un disco de rock clásico americano de los setenta de HARDCORE SUPERSTAR, por así decirlo.
– Esa fue nuestra fase de Aerosmith, ofrece Adde. Puede que ‘Thank you…’ no fuera lo que la gente esperaba o deseaba, pero queríamos arriesgarnos. Nos gustaba mucho tomarnos nuestro tiempo y utilizar todos esos instrumentos caros y antiguos. Incluso tuvimos un cuarteto de cuerda.
El álbum se grabó con el productor Roberto Laghi al frente. A mitad del proyecto, HARDCORE SUPERSTAR tuvo la oportunidad de telonear a AC/DC en un espectáculo con las entradas agotadas (más de 50.000 personas) en el estadio Ullevi de Gotemburgo. La banda compartió el escenario con sus amigos y colegas locales Lok, con los que habían grabado el single «Staden Göteborg» a principios de año. La canción de punk rock reelaborada, escrita por los Troublemakers, fue el tema del evento musical Popstad Göteborg y había recibido mucha difusión. Apoyar a Angus Young y compañía sigue siendo un punto álgido en su carrera.
– AC/DC es la banda de fiesta por excelencia, afirma Adde. La música es pura energía. Eso es exactamente lo que intentamos conseguir con HARDCORE SUPERSTAR».
Como un gran bono y un doble honor, los chicos fueron invitados a abrir para AC/DC en Turín, Italia, de nuevo unos días más tarde. Thank You (For Letting Us Be Ourselves)» dio lugar a los singles «Shame» y «Mother’s Love/Significant Other» (una doble cara A). Tanto el álbum como los singles alcanzaron el top 20 en Suecia y HARDCORE SUPERSTAR volvió a hacer una gira por Europa y Japón.
No Regrets 2003
Se produjo un patrón familiar. La banda se puso a trabajar directamente y el disco resultó ser una bestia muy diferente a su predecesor. Publicado en el verano de 2003, «No Regrets» era un asunto sónicamente crudo y con un sonido decididamente más británico. Los Misfits siempre habían sido una gran influencia, pero espoleados por Roberto Laghi el cuarteto descubrió, o más bien redescubrió, a grupos como The Buzzcocks, The Ruts y The Stranglers. El álbum fue precedido por el sencillo «Honey Tongue» y seguido por «Still I’m Glad». Ambos tuvieron repercusión en las listas nacionales, pero el título de este último no era una buena descripción del estado de ánimo en el campamento de HARDCORE SUPERSTAR. Todo lo contrario.
El final, un nuevo comienzo
Las intensas giras y las grandes fiestas habían pasado factura y los ánimos estaban por los suelos. Después de otra gira europea, las cosas se pusieron feas cuando la banda fue a los Estados Unidos para algunos shows seleccionados. HARDCORE SUPERSTAR asistió a una fiesta organizada en el consulado sueco en Nueva York, y Thomas Silver se peleó a puñetazos con un periodista del tabloide sueco ‘Aftonbladet’. La breve gira terminó, pero los miembros sabían que necesitaban un tiempo de separación.
– Estábamos muy cansados el uno del otro, suspira Adde. Cansados de todo lo que tenía que ver con HARDCORE SUPERSTAR. Podríamos habernos peleado los dos.
De vuelta a Suecia, HARDCORE SUPERSTAR hizo una pausa. La decisión fue más fácil debido a la desaparición de Music For Nations. El futuro se presentaba muy incierto, pero habría un giro del destino. Adde heredó una vieja casa y pasó el verano de 2004 reformándola con ayuda de Martin. En el trabajo, los chicos ponían a todo volumen álbumes clásicos como ‘Appetite for Destruction’, ‘Dr Feelgood’ y ‘Among The Living’ y se encontraron con una sonrisa de nuevo.
– Fue como una revelación, recuerda Adde con cariño.
– Simplemente dijimos «¡Esto es lo que debería ser HARDCORE SUPERSTAR!». En cierto modo, nos habíamos alejado de nuestras raíces. Era el momento de escribir música desde el corazón y no escuchar a nadie más que a nosotros mismos.
Adde y Martin tenían un nuevo álbum mentalmente planeado desde el principio y el proceso de composición que siguió fue suave y agradable. Cuando los cuatro miembros volvieron a reunirse tras más de seis meses de separación, la química volvió a estar presente. En los ensayos saltaban chispas y todos estaban contentos con la nueva y más pesada dirección, el autoproclamado ‘Street Metal’.
HARDCORE SUPERSTAR sabía que había creado su material más fuerte hasta la fecha. Para mantener la visión pura, la banda reclutó a sus amigos Johan Reivén (ex-Lok) y Christian «Rizsa» Isaksson para coproducir el disco (con Adde y Martin) que iba a poner a HARDCORE SUPERSTAR de nuevo en el mapa. A nadie fuera de ese círculo íntimo se le permitió escuchar hasta que el álbum estuviera terminado. Como aperitivo, en junio se lanzó el single «Wild Boys». Pero ni siquiera una canción tan potente podía preparar del todo a los medios y al público para lo que estaba por llegar.
Hardcore Superstar 2005
Cuando ‘Hardcore Superstar’ llegó por fin a la discográfica Gain -sí, la banda volvía a «casa»- en noviembre de 2005, se quedaron boquiabiertos. El álbum recibió excelentes críticas en todo el mundo y canciones como ‘We Don’t Celebrate Sundays’, ‘My Good Reputation’ y ‘Bag On Your Head’ -las tres finalmente elegidas como singles- se convirtieron en himnos.
La gira fue un éxito arrollador, y no sólo los viejos fans acudieron a celebrar el regreso, sino que muchos nuevos se unieron a la fiesta.
– Por fin nos dirigimos a los fans del metal de la vieja escuela. Fue genial tener a esos tipos de pelo largo y barba con chaquetas vaqueras tocando la guitarra de aire delante de nosotros, dice Martin con una sonrisa.
La potencia en directo de HARDCORE SUPERSTAR quedó plasmada en el DVD «Live at Sticky Fingers», grabado en Gotemburgo en marzo. La banda realizó una gira por Europa, dos viajes triunfales a Japón (incluyendo una aparición en el prestigioso Loud Park Festival) y tocó en varios festivales europeos, incluyendo una actuación entusiasta en una carpa abarrotada en el Sweden Rock Festival.
Habiendo encontrado un estilo musical y un «modus operandi» que funcionaba, la banda estaba ansiosa por empezar a trabajar en un nuevo álbum. Se decidió que Adde y Martin volvieran a encargarse de la producción, con el viejo conspirador Roberto Laghi como ingeniero.
El single «Bastards», grabado como single y lanzado en el verano de 2007, demostró que era una buena idea. Fue disco de oro en Suecia y demostró que HARDCORE SUPERSTAR seguía en racha creativa. Antes de entrar en ‘IF Studio’, el estudio de Gotemburgo antes conocido como ‘Studio Fredman’ pero ahora propiedad de In Flames, para grabar el álbum, HARDCORE SUPERSTAR tocó en algunos festivales. Lo más destacable fue el regreso al Sweden Rock Festival, esta vez como teloneros de Aerosmith en el escenario principal. Llenos de confianza, los chicos no tuvieron problemas para inmortalizar sus nuevas canciones. La idea era aprovechar los puntos fuertes de ‘The Black Album’.
– Sabíamos exactamente lo que queríamos hacer, dice Adde.
El proceso de grabación fue más agradable que nunca, y se nota que teníamos mucha confianza. Musicalmente, apostamos por la diversidad. Ya sabes, hacer que las cosas duras sean aún más duras y que los estribillos sean aún más grandiosos.
Dreamin’ In A Casket 2007
Dreamin’ In A Casket» se publicó en noviembre de 2007 y demostró que «Hardcore Superstar» no era una casualidad. El álbum se convirtió en otro gran éxito de ventas y la banda salió directamente de gira para apoyarlo.
Sin embargo, no todo era tan bueno, Thomas Silver había perdido un poco de su fuego y le resultaba difícil estar en la carretera. Al final de la primera parte de la gira, anunció que dejaba la banda. Perder a un miembro de larga duración fue un duro golpe, pero la banda encontró una solución prácticamente en el acto. El joven y talentoso sueco Vic Zino, cuyo grupo Crazy Lixx había sido el telonero de la gira, fue elegido para ocupar el puesto vacante en las fechas australianas y japonesas que estaban a la vuelta de la esquina.
-Tuve que aprender 14 canciones en dos días, recuerda el guitarrista de origen bosnio.
— Fue un reto increíble, pero al final fue gratificante. Lo conseguí y los conciertos fueron muy divertidos. No pensaba en el futuro, la verdad. Sólo intentaba pasármelo bien.
El resto de los chicos se encariñaron inmediatamente con Vic, tanto dentro como fuera del escenario. Se suponía que «sólo» recibiría un sueldo por hacer la gira, pero mientras estaba en Japón la banda decidió que también debería tener una parte igual del dinero de la mercadería. Pero no antes de ser objeto de una broma pesada.
– Dimos instrucciones a nuestro técnico de guitarra para que llamara a Vic y le dijera que volviera al hotel, porque su guitarra estaba rota, sonríe Adde. Según el plan, Vic se alteró mucho y fue corriendo hacia allí. Cuando entró en la habitación del hotel, le lanzamos el dinero.
Le pedimos a Vic que se uniera a la banda de forma permanente y, tras pensarlo mucho, aceptó.
– Fui cofundador de Crazy Lixx, así que separarme de mis amigos de la infancia fue algo difícil, confiesa el guitarrista. Pero no podía rechazar la oferta de unirme a HARDCORE SUPERSTAR. Desde el álbum negro, soy un gran fan.
Con Vic a bordo, HARDCORE SUPERSTAR tocó varias fechas en Europa, así como algunos conciertos de alto nivel en Suecia. El hecho de haber llenado el Lisebergshallen, el segundo recinto cubierto más grande de Gotemburgo, fue un punto álgido. En octubre de 2008, la banda tocó dos canciones antes del partido de hockey entre los Senadores de Ottawa y los Pingüinos de Pittsburgh (que dio comienzo a la temporada 2008/2009 de la NHL) en Estocolmo.
Para Jocke, tener a Vic en la banda le obligó a mejorar su juego.
– Vic es un torbellino en el escenario, dice el cantante. Se pone a mi derecha y una fracción de segundo después aparece a mi izquierda. Tiene el mismo nivel de energía que yo y creo que hemos desarrollado una rivalidad amistosa que beneficia al público.

Beg For It 2009

El siguiente reto de la nueva formación de HARDCORE SUPERSTAR era sacar un nuevo álbum. La gran experiencia de estudio que dio lugar a ‘Dreamin’ In A Casket» hizo que Robero Laghi e IF Studio fueran la combinación perfecta y la elección natural. Varias canciones ya habían sido escritas durante la gira y todo encajó a la perfección.
Split Your Lip 2010
Split Your Lip» se publicó en noviembre de 2010 y supuso el debut de Vic como compositor. No hubo tiempo para que contribuyera a ‘Beg For It’, así que se alegró de participar finalmente.
– Lo creativo es lo que más me gusta de estar en una banda, dice. Fui a casa de Martin para una sesión de composición y se nos ocurrieron cosas muy chulas. El hecho de que ‘Last Call For Alcohol’ entrara en el disco me pareció genial. Me encanta esa canción y es muy divertido tocarla en directo.
C’mon Take On Me 2013
Llenos de nueva energía, la banda comenzó a trazar el siguiente álbum en la primavera de 2012. Al más puro estilo HARDCORE SUPERSTAR, el modus operandi cambió una vez más. ¿Por qué? Pues por curiosidad y por miedo a estancarse en una zona segura. Esta vez, el método consistió en encargarse ellos mismos de las tareas de producción y no grabar ninguna maqueta. HARDCORE SUPERSTAR instaló su equipo de grabación en «Brewhouse», un centro de creación de Gotemburgo, y pasó allí casi todo el verano.
HCSS 2015
Todo empezó cuando un fan le dio a Martin una copia de una maqueta que la banda había grabado en 1994. Martin añade: «Nos sorprendió mucho el buen rollo y lo bien que sonábamos al principio de nuestra carrera. Las pistas estaban literalmente empapadas de sudor, emoción e inspiración. Así que cuando llegó el momento de empezar a trabajar en las canciones de nuestro nuevo álbum, volvimos a esas demos y reaprendimos esos viejos riffs y con ello nos inspiramos para todo el nuevo material que se nos ocurrió. Básicamente, para reinventarnos tuvimos que volver al verano del 94, cuando empezamos esta banda, y a través de eso reconectar con el sentimiento y el ambiente que nos inspiró en primer lugar.

–Esa misma filosofía se aplicó a todo el álbum, continúa Adde, la forma en que abordamos las grabaciones, el material gráfico, la elección del tipo adecuado para mezclar el álbum, etc. En cierto modo, estamos volviendo a nuestras raíces para mostrarnos a nosotros mismos por qué empezamos una vez esta banda. Lo que descubrimos es que las mismas cosas que nos unieron en un principio son las que nos siguen animando.
You Can’t Kill My Rock N’ Roll 2018
Después de completar numerosas giras y apariciones en festivales en apoyo del álbum HCSS, la banda pasó los siguientes doce meses tocando shows selectivos y escribiendo y grabando un nuevo álbum (You Can’t Kill My Rock N’ Roll) que lanzaron el 21 de septiembre de 2018. La visión de YCKMRNR era capturar toda la energía y la pasión que la banda crea cuando se reúne para tocar en vivo y traducir eso en un disco que representara exactamente quiénes son como banda.
Abrakadabra 2021
El éxito y la aclamación de You Can’t Kill My Rock N’ Roll inspiraron a la banda de forma significativa y la composición del siguiente disco comenzó con entusiasmo mientras estaban de gira. La conexión con tantos fans, viejos y nuevos, ha ayudado a influir en la forma y el sonido del nuevo disco, y Adde comenta que el nuevo álbum «se siente como el disco que deberíamos haber lanzado después del álbum Black».

Abrakadabra saldrá a la venta en todo el mundo en marzo de 2022, y contendrá 10 canciones duras que explotan con riffs, actitud, intensidad y esa sensación mágica que se tiene cuando se acaba el trabajo y llega el fin de semana. ¡¡Este es un álbum para los fans y es mejor compartirlo con grandes amigos, cervezas frías y altavoces muy fuertes!!

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